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La Fundación Bill and Melinda Gates se compromete a destinar 287 millones de dólares a la investigación del VIH

La Fundación Bill and Melinda Gates ha anunciado que donará 287 millones de dólares (227,6 millones de euros) para financiar la investigación sobre el desarrollo

La Fundación Bill and Melinda Gates ha anunciado que donará 287 millones de dólares (227,6 millones de euros) para financiar la investigación sobre el desarrollo de una vacuna del VIH. A través de total de 16 becas se subvencionarán proyectos de colaboración a gran escala en los que participan más de 165 investigadores de 19 países, incluidos investigadores procedentes de nueve países europeos.

Hasta la fecha cerca de 65 millones de personas han sido infectadas con el VIH, y el SIDA se ha cobrado la vida de más de 25 millones de personas desde que se descubriera por primera vez en 1981, con tres millones de muertes cada año. La región Subsahariana sigue siendo la más afectada del mundo y, en ella, dos tercios de la población total vive con el VIH. Aunque, desde que se identificara por primera vez el virus en estos años se han probado muchas vacunas potenciales diferentes, los científicos luchan por desarrollar una vacuna eficaz. Esto se debe a que el virus del VIH es capaz de mutar de formas diferentes, por lo que los anticuerpos son capaces de esquivar las vacunas para atacar el sistema inmune.

“Una vacuna del VIH es nuestra mejor esperanza a largo plazo para controlar la epidemia mundial de SIDA, pero se ha demostrado que es un desafío científico tremendamente dificultoso”, declaró el Dr. José Esparza, asesor principal sobre vacunas VIH de la Fundación Gates. “Todos nos hemos sentido frustrados por el lento avance en el desarrollo de la vacuna VIH, sin embargo, se pueden conseguir grandes adelantos si con dinamismo buscamos directrices científicas y trabajamos juntos en las nuevas vías”.

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La recientemente anunciada financiación se destinará a apoyar 11 consorcios dedicados al descubrimiento de vacunas, que diseñarán vacunas candidatas capaces de provocar anticuerpos neutralizadores eficaces para el VIH. A través de la investigación se pretenderá mejorar también los actuales candidatos a vacunas para que provoquen respuestas inmune celulares protectoras de mayor duración y más fuertes.

En paralelo, se crearán cinco instalaciones centrales, que incluyen tres redes de laboratorio para medir las respuestas inmunes de las vacunas candidatas, un depósito de investigación de especimenes, y un centro de gestión estadística y de datos. Como condición para recibir la financiación, los consorcios para descubrir vacunas recientemente financiados han acordado utilizar las instalaciones centrales para probar las vacunas candidatas, compartir información con otros investigadores, y comparar los resultados utilizando cotas de referencia estandarizadas. El objetivo aquí es evitar la fragmentación de los esfuerzos de investigación.

Además, los consorcios desarrollarán planes globales de acceso para ayudar a garantizar que sus descubrimientos serán accesibles y asequibles en los países en desarrollo.

“Estos proyectos aportar un nuevo nivel de creatividad y de intensidad que influyen sobre los principales desafíos científicos a los que se enfrenta el desarrollo de vacunas del VIH”, declaró el Dr. Nicholas Hellmann, director en funciones del programa de VIH, tuberculosos y Salud reproductiva de la Fundación Gates.

Esta última donación es la más grande que ha realizado la fundación hasta la fecha para el SIDA, y forma parte del “sueño” de la familia Gates de encontrar una vacuna eficaz para el virus.

Para más información, visitar:
http://www.gatesfoundation.org/default.htm

Categoría: Varios
Fuente: Fundación Bill and Melinda Gates; fuentes periodísticas
Documento de Referencia: Basado en información de la Fundación Bill and Melinda Gates
Códigos de Clasificación por Materias: Medicina, Sanidad; Investigación científica

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RCN: 26047

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