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Un nuevo fármaco contra el VIH en monos resistentes a la terapia antirretroviral

Investigadores de Austria, Reino Unido y Estados Unidos han probado un nuevo fármaco en monos infectados con el VIS, la forma del virus de la

Investigadores de Austria, Reino Unido y Estados Unidos han probado un nuevo fármaco en monos infectados con el VIS, la forma del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que afecta a los simios, y han observado que contribuyó a la reducción de los niveles víricos en animales que no respondían a la terapia antirretroviral (TAR). Sus resultados, publicados en la revista Journal of Immunology, ofrecen pruebas alentadoras que apuntan a que el fármaco podría usarse en combinación con TAR para luchar contra la infección del VIH/VIS.

El VIS se emplea para estudiar los efectos de posibles tratamientos en modelos animales. Los investigadores observan el efecto de diferentes compuestos en la carga vírica de la sangre de los animales; una carga más elevada normalmente da lugar a la aparición del SIDA, que impide hacer frente a infecciones de menor gravedad.

Actualmente, la terapia antirretroviral altamente activa (HAART) se emplea en humanos para reducir la carga viral del paciente y retrasar la aparición del SIDA. Sin embargo, aunque este «cóctel» de fármacos aumenta considerablemente la esperanza de vida de muchos pacientes, ha resultado ineficaz en aproximadamente una de cada diez personas. Los actuales esfuerzos de investigación se han centrado en encontrar una forma de incrementar la eficacia del cóctel en pacientes resistentes a las HAART.

«El VIH puede tener un efecto devastador en la vida de las personas, pero con los avances logrados en la terapia antirretroviral se está convirtiendo en una enfermedad más crónica y manejable», afirmó el Dr. Adriano Boasso del Imperial College de Londres (Reino Unido). «Lamentablemente, el tratamiento no es efectivo en todas las personas; algunas desarrollan resistencia a los fármacos y, cuando esto ocurre, se nos empiezan a acabar las opciones para tratarlos y para retrasar la aparición del SIDA.»

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En esta última investigación se infectó a diecinueve macacos rhesus con VIS, de los que once habían sido tratados con TAR durante un mínimo de cuatro meses antes de empezar a recibir dosis diarias de un aminoácido modificado llamado D-1mT durante dos semanas. Observaron que en monos que no respondían a la TAR, el D-1mT reducía de manera significativa la cantidad de virus en el plasma y en los nódulos linfáticos. El fármaco no era eficaz en animales que no fueron tratados con TAR.

«Nuestros primeros resultados sugieren que el D-1mT podría usarse junto con la terapia antirretroviral para impedir la replicación del virus», afirmó el Dr. Boasso. «La enfermedad sólo puede progresar si el virus se replica, de modo que, si somos capaces de ralentizar la replicación, podremos reducir el impacto que la enfermedad tiene en la vida del paciente. Todavía tenemos que averiguar los mecanismos que rigen el D-1mT; entonces podremos pensar en desarrollarlo como tratamiento para el VIH.»

Según las suposiciones de los investigadores, el D-1mT reactivaría el sistema inmunológico porque puede bloquear la enzima IDO, que el VIH y el VIS utilizan para reprimir el sistema inmunológico. En personas que no están infectadas, el IDO normalmente impide que el sistema inmunológico ataque al organismo, puesto que el VIH toma el control de la maquinaria que produce el IDO y lo utiliza para impedir que el sistema inmunológico ataque al virus.

Sin embargo, los investigadores no encontraron pruebas de que el D-1mT reactive el sistema inmunológico contra el VIS. «El efecto que el D-1mT parecía tener en la carga vírica resultó realmente alentador, pero nos sorprendió a todos», afirmó el Dr. Boasso. «No esperábamos que el D-1mT funcionara sólo en macacos que ya estaban siendo tratados con TAR. Parece que el D-1mT interactúa con la TAR, y ciertamente nos gustaría descubrir cómo funciona este mecanismo.»

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Actualmente, el D-1mT está empleándose en ensayos clínicos para descubrir su potencial para tratar el cáncer; el resultado de estas pruebas debería indicar si el D-1mT es adecuado para su uso en humanos. Si el fármaco resulta ser seguro y demuestra su utilidad en el tratamiento del VIH, es posible que a partir de 2015 se pueda empezar a realizar ensayos para el uso del D-1mT contra el VIH.

Para más información, consulte:

Journal of Immunology:
http://www.jimmunol.org/

Imperial College de Londres:
http://www.imperial.ac.uk/

DOCUMENTOS RELACIONADOS: 30082, 30098

Categoría: Varios
Fuente: Imperial College London; Journal of Immunology
Documento de Referencia: Boasso A., et al. (2009). Combined effect of antiretroviral therapy and blockade of IDO in SIV-infected Rhesus macaques. Journal of Immunology 182:4313-20. DOI: 10.4049/jimmunol.0803314.
Códigos de Clasificación por Materias: Coordinación, Cooperación; Ciencias de la vida; Medicina, Sanidad; Investigación científica

RCN: 30643

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