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La UE y Libia desarrollarán una estrategia contra el VIH/SIDA

La Unión Europea y Libia han iniciado un proyecto para desarrollar un programa de apoyo y estrategia contra el VIH (virus de la inmunodeficiencia humana)

La Unión Europea y Libia han iniciado un proyecto para desarrollar un programa de apoyo y estrategia contra el VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) en este estado del norte de África. La Escuela de Medicina Tropical de Liverpool (LSTM, Reino Unido) dirige este proyecto y ofrece apoyo técnico al gobierno de Libia para terminar de elaborar el plan de acción. El proyecto está financiado con 1 millón de euros por la Delegación de la Comisión Europea para Libia.

Investigadores del Grupo de Salud Internacional de la LSTM, instituciones de Libia y el Departamento de Bioestadística de la Universidad de Harvard (HUBD, Estados Unidos) colaboran para presentar información nueva y exhaustiva sobre la epidemiología actual de la infección del VIH en Libia. Según los investigadores, los dos años de colaboración ayudarán a generar una estrategia nacional eficaz contra el VIH.

Libia se enfrenta actualmente a varios retos para ejercer un mejor control sobre el VIH y proporcionar apoyo, cuidados y tratamiento adecuados a las personas de todas las edades que padecen VIH y SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Los investigadores de la LSTM afirman en un comunicado que el problema de proporcionar mejores cuidados a los niños con VIH «se complica por la necesidad de controlar una epidemia de VIH concentrada» que tiene un gran impacto en las vidas de los principales grupos de riesgo, sobre los cuales no se dispone de información epidemiológica suficiente.

Además, aunque se dispone de información actualizada sobre el VIH y el SIDA, la mayoría de los libios tiene un conocimiento limitado sobre los mecanismos de contagio entre los grupos de más riesgo y también sobre «la percepción del riesgo y el conocimiento del VIH entre los sectores influyentes de la comunidad», según afirman los investigadores de la LSTM. El miedo a la enfermedad está extendido, y por eso quienes la padecen también sufren un estigma social.

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Los expertos creen que las autoridades locales deberían asumir más protagonismo y presentar estrategias sólidas de vigilancia en beneficio de la población. Las fuentes aseguran que el VIH/SIDA es una enfermedad que acarrea un estigma en la sociedad porque se asocia al consumo de drogas y a las relaciones extramatrimoniales. Los estudios realizados desde finales de los noventa hasta mediados de la presente década indican una baja prevalencia de la infección del VIH en lugares como prisiones y hospitales.

Entre los principales objetivos de los socios del proyecto, dirigidos por el profesor Joseph Valadez de la LSTM, se incluyen el desarrollo de una estrategia nacional contra el VIH centrada en los asuntos prioritarios para Libia en relación con los cuidados y prevención del VIH, el desarrollo de políticas y procedimientos para fomentar mejores prácticas y actividades con fundamento científico para paliar la epidemia entre los grupos clave de alto riesgo (es decir, prostitutas y consumidores de drogas intravenosas) y la coordinación y difusión de políticas y mensajes estratégicos contra el VIH.

Los socios prepararán estudios sobre «conocimientos, actitudes y prácticas (KAP)» que les ayudarán a recabar información y eliminar falsas creencias sobre la forma en la que se transmite y previene el VIH. También recopilarán información acerca de la opinión de los ciudadanos sobre quienes padecen esta enfermedad. El profesor Valadez es uno de los pioneros en los métodos de evaluación KAP y ya los ha utilizado en programas de evaluación del VIH en diversos países.

Según los socios, los estudios se basarán en instrumentos probados a escala global que se adaptarán a las necesidades de los libios. Los estudios desempeñarán un papel importante a la hora de ayudar a los socios a determinar mejor la formación y desarrollo de las capacidades que necesita el personal de los centros sanitarios, la juventud e incluso las figuras religiosas.

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«Este proyecto establecerá una estrategia general contra el VIH para Libia y proporcionará un marco para tomar decisiones importantes sobre cómo controlar el VIH», apuntó el profesor Valadez. «Además, ayudará a Libia a unirse al grupo de países del norte de África que cuentan con estrategias contra el VIH y a participar en la comunidad internacional UNAIDS (Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA). Esperamos que este proyecto también nos permita comprender mejor de qué forma evoluciona el VIH en el norte de África y nos proporcione información sobre cómo controlar mejor esta enfermedad.»

Para más información, consulte:

Escuela de Medicina Tropical de Liverpool
http://www.liv.ac.uk/lstm/

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Categoría: Varios
Fuente: Escuela de Medicina Tropical de Liverpool
Documento de Referencia: Basado en información de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool
Códigos de Clasificación por Materias: Coordinación, Cooperación; Desarrollo regional; Aspectos sociales

RCN: 31198

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